Informe especial 3. Polvo del Sahara en El Salvador

En relación al acercamiento de polvo del Sahara, al Caribe y Centroamérica, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN), se encuentra monitoreando su trayectoria e informa lo siguiente:

De acuerdo a la imagen de satélite correspondiente a las 11:30 am de miércoles 24 de junio, la región tropical del Océano Atlántico, muestra dos segmentos bien determinados del desplazamiento del polvo del Sahara: uno, sobre el mar Caribe, la península de Yucatán y parte de Centroamérica; y el otro segmento, saliendo de África. Las nubes se denotan por el color blanco y el polvo del Sahara de color café (ver Figura 1):

Figura 1. Proyección RGB correspondiente a las 11:30 am de este día miércoles 24 de junio de 2020. Fuente: NOAA/NESDIS.

Las estaciones automáticas de PM2.5, ubicadas en el centro de San Salvador y Soyapango, ver puntos amarillos en la Figura 2. Este día, presentan valores de calidad de aire, en categoría Satisfactoria (ver Figura 2).

Asimismo, se presenta una imagen de San Salvador en horas de la mañana, donde se observa la carga de contaminación atmosférica, que contiene residuos vehiculares, niebla y material particulado (ver Figura 3).

Figura 2. Representación de ubicación de estaciones de monitoreo de la calidad del aire en San Salvador centro y San Salvador oeste (Soyapango). La estación San Salvador Oeste actualmente se encuentra en mantenimiento. Fuente: MARN/DOA.

Figura 3. Fotografía de la ciudad de San Salvador, con presencia de mezcla de contaminación atmosférica producto de la carga vehicular, más la humedad existente de las lluvias de la noche anterior y el material particulado. Fuente: MARN/DOA.

Sin embargo, los modelos de pronóstico meteorológicos mantienen la trayectoria del polvo del Sahara sobre el mar Caribe y Centroamérica, por tanto, este día en horas de la tarde y noche, continuará el ingreso gradual de polvo del Sahara. Esta condición se mantendrá en los días 25, 26 y 27 de junio, su máxima concentración se pronostica para el jueves 25 y viernes 26, con 160 microgramos por metro cúbico.

Asimismo, se informa a la población, que el polvo del Sahara contiene diferentes tamaños de partículas, algunas muy finas y otras muy gruesas, todas bajo la nominación de material particulado (PM). El diámetro de este material particulado que mide 2.5 micras o menos, es dañino para la salud, por lo que recomendamos a la población, mantener medidas de protección para las vías respiratorias, a través del uso de mascarilla y, también de lentes protectores.

Información de utilidad

A través del Atlántico, el polvo trae problemas como enfermedades respiratorias y afectaciones para los corales. Pero también beneficios al convertirse en abono para los suelos.

Aspectos adversos

Las consecuencias negativas del polvo están asociadas a la salud humana, específicamente, relacionadas al sistema circulatorio y respiratorio, de poblaciones vulnerables.

En el ámbito climático, el polvo del Sahara, es capaz de disminuir el almacenamiento de calor en el océano y, por tanto, disminuye la temperatura del agua superficial del océano. A su vez, esta condición disminuye la cantidad de sistemas atmosféricos productores de lluvia, en el Atlántico y el mar Caribe.

Aspectos positivos

El mayor fertilizante natural externo, de la región amazónica, es el polvo del Sahara. Este sedimento, rico en carbonatos, nitratos, calcio, magnesio y CO2, entre otros, es responsable de la fertilización de la mayor selva del mundo.

Los árboles y plantas de la selva tropical del Amazonas dependen de un polvo rico en nutrientes, proveniente del desierto del Sahara. Cada año, millones de toneladas de polvo son sopladas desde el desierto hacia la cuenca del Amazonas. El polvo permite a la selva tropical brasileña mantener su tierra fértil.