Informe especial 2. Acercamiento del polvo del Sahara a El Salvador

En relación al acercamiento de polvo del Sahara, al Caribe y Centroamérica, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN), se encuentra monitoreando su trayectoria e informa lo siguiente:

De acuerdo a la imagen de satélite, la región tropical del Océano Atlántico, muestra dos segmentos bien determinados del desplazamiento del polvo del Sahara: uno, sobre el mar Caribe; y el otro segmento, saliendo de África. Las nubes se denotan color blanco y el polvo del Sahara de color café (ver Figura 1):

Figura 1. Proyección RGB correspondiente a las 12:20 pm de este día martes 23 de junio de 2020. Fuente: NOAA/NESDIS.

Las estaciones automáticas de PM2.5, ubicadas en el centro de San Salvador y Soyapango, para este día, presentan valores de calidad de aire, en categoría Buena y Satisfactoria, respectivamente.

Sin embargo, los modelos de pronóstico meteorológicos mantienen la trayectoria del polvo del Sahara sobre el mar Caribe y Centroamérica, por tanto, a partir de este martes 23 de junio, en horas de la tarde y noche, se espera el ingreso gradual de polvo del Sahara. Las condiciones de bruma actual están asociadas a la ausencia de precipitación y ligero ingreso de este polvo. Esta condición se mantendrá en los días 24, 25, 26 y 27 de junio, su máxima concentración se pronostica entre los días jueves 25 a viernes 26, con 160 microgramos por metro cúbico.

Asimismo, se informa a la población, que el polvo del Sahara contiene diferentes tamaños de partículas, algunas muy finas y otras muy gruesas, todas bajo la nominación de material particulado (PM). El diámetro que mide 2.5 micras o menos de este material particulado es dañino para la salud, por lo que recomendamos a la población, mantener medidas de protección para las vías respiratorias, a través del uso de mascarilla y, de lentes protectores.

Información de utilidad

A través del Atlántico, el polvo ocasiona problemas como enfermedades respiratorias y afectaciones para los corales. Pero también genera beneficios al convertirse en abono para los suelos.

Aspectos adversos

Las consecuencias negativas del polvo están asociadas a la salud humana, específicamente, relacionadas al sistema circulatorio y respiratorio, de poblaciones vulnerables.

En el ámbito climático, el polvo del Sahara, es capaz de disminuir el almacenamiento de calor en el océano y, por tanto, disminuye la temperatura del agua superficial del océano. A su vez, esta condición disminuye la cantidad de sistemas atmosféricos productores de lluvia, en el Atlántico y el mar Caribe.

Aspectos positivos

El mayor fertilizante natural externo, de la región amazónica, es el polvo del Sahara. Este sedimento, rico en carbonatos, nitratos, calcio, magnesio y CO2, entre otros, es responsable de la fertilización de la mayor selva del mundo.

Los árboles y plantas de la selva tropical del Amazonas dependen de un polvo rico en nutrientes, proveniente del desierto del Sahara. Cada año, millones de toneladas de polvo son sopladas desde el desierto hacia la cuenca del Amazonas. El polvo permite a la selva tropical brasileña mantener su tierra fértil.