Boletín 70. Comportamiento de los principales volcanes activos de El Salvador durante agosto 2020

Volcán de San Miguel (Chaparrastique)
Ubicación: departamento de San Miguel
Altitud: 2130 metros sobre el nivel del mar
Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de actividad: Estromboliana-Vulcaniana
Última erupción significativa: 29 de diciembre de 2013

Es importante destacar que durante junio, julio y agosto del presente año, el  volcán de San Miguel ha presentado un nivel de actividad estable, es decir, no ha presentado señales de intranquilidad, a pesar de las intensas lluvias recibidas.

Durante agosto, la vibración sísmica del volcán en unidades RSAM permaneció inferior al umbral de 150 unidades, fluctuando entre 46 y 67 unidades RSAM en promedio día. Ningún sismo fue percibido por la población que vive en la zona del volcán.

Las emisiones de Dióxido de Azufre (SO2), se mantuvieron fluctuando entre 61 y 361 ton/d, es decir, inferior al umbral de 620 ton/d, indicando que no ha ocurrido ascenso de magma. De manera que, durante agosto, el volcán se mantuvo quieto. Sin embargo, no se descarta que los sismos de subducción al sur del volcán puedan inducir otro ascenso magmático y cambiar súbitamente la actividad del volcán, tal como lo ha hecho antes, por lo que se sugiere a montañistas y a la población en general, evitar la visita a la zona del cráter.

Volcán de Santa Ana (Ilamatepec)
Ubicación: compartido por los departamentos de Santa Ana y Sonsonate
Altitud: 2381 metros sobre el nivel del mar
Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de actividad: Vulcaniana- Estromboliana
Última erupción: 1 de octubre de 2005

La vibración sísmica del volcán se mantuvo entre 18 y 23 unidades RSAM en promedio día, es decir, en rango dentro de lo normal. En cuanto a los sismos asociados con fractura de rocas, cuatro fueron registrados durante el mes. Uno de ellos, con magnitud 1.8, a una profundidad de 3.9 km, fue localizado al norte del cráter, aproximadamente a 1 km. Por su  profundidad  y características espectrales, forma y fases, se interpreta como un sismo originado por fractura de roca alterada del sistema hidrotermal.  Además, se registraron 42 sismos relacionados con movimiento de fluidos hidrotermalizados. Con respecto a las emisiones de Dióxido de Azufre (SO2), medidas con equipo DOAS, estas fluctuaron entre 153 y 505 toneladas por día, con una media de 254 ton/d, siendo el umbral 300 ton/d.

De acuerdo al análisis de los datos del monitoreo, el volcán se mantiene  con actividad latente.

Volcán de San Salvador (Quezaltepec)
Ubicación: compartido por los departamentos de San Salvador y La Libertad
Altitud: 1890 metros sobre el nivel del mar
Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de actividad: Estromboliana, Vulcaniana y Pliniana
Última erupción: 1917 (junio-noviembre)

La vibración sísmica del volcán de San Salvador se mantuvo dentro de lo normal, fluctuando entre 16 y 20 unidades RSAM, promedio día. La Red de Estaciones Sísmicas, registró un total de dos sismos en la zona del volcán, uno de ellos, con magnitud 1.6 a 3.1 km de profundidad, a 2 km al norte del cráter. Por sus características espectrales y forma, se relaciona con fractura de medio rocoso frágil de la falla norte del volcán. Guardarrecursos del MARN que se mantienen en la zona del volcán, no reportaron anomalías. De acuerdo al monitoreo realizado, el volcán se mantiene  con actividad latente.

Caldera de Ilopango
Ubicación: compartido por los departamentos de San Salvador, Cuscatlán y La Paz
Altitud: 450 metros sobre el nivel del mar
Tipo de volcán: Caldera
Tipo de actividad: Pliniana-Vulcaniana
Última erupción: 1880 (Islas Quemadas)

La vibración sísmica del volcán se mantuvo fluctuando entre 15 y 20 unidades RSAM en promedio diario. La red sísmica nacional registró un total de dos sismos en la zona del volcán, que se asocian al movimiento de fallas que afectan la zona del volcán. En general, la actividad de esta caldera se mantiene estable.

Volcán de Izalco
Ubicación: departamento de Sonsonate
Altitud: 1960 metros sobre el nivel del mar
Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de actividad: Estromboliana
Última erupción: 1966

La actividad del volcán de Izalco es baja. En su cráter y, laderas norte y occidental, persisten fumarolas que emiten vapor de agua. Los guardarrecursos del MARN, que residen en la zona, no reportan cambios.

Volcán de San Vicente (Chichontepec)
Ubicación: compartido por los departamentos de San Vicente y La Paz
Altitud: 2182 metros sobre el nivel del mar
Tipo de volcán: Volcán compuesto
Tipo de actividad: Vulcaniana-Plinianas

La vibración sísmica en la zona del volcán se mantiene en valores bajos, lo cual es normal. La red de estaciones, no registró sismos asociados a la actividad del volcán. Los pobladores que residen en la zona tampoco reportaron cambios que indiquen intranquilidad volcánica.

Glosario
• Erupción efusiva: tipo de erupción que consiste en corriente de lava emitida por los volcanes, ya sea por los flancos o cráter central.
• Caldera: volcán explosivo que tiene un cráter mayor que 1.5 km de diámetro.
• Domo: volcán que su relación altura-diámetro es menor que 1, formado por flujos de lavas viscosas.
• Emanación de Dióxido de Azufre: uno de los gases tóxicos que emiten los volcanes activos.
• Estratovolcán: cono volcánico formado por capas alternas de múltiples erupciones.
• Erupción freatomagmática: erupción explosiva que resulta de la interacción agua/magma.
• Magnitud de un sismo: energía liberada por un sismo.
• Intensidad de un sismo: grado de sacudida o daño causado por un sismo.
• Erupción pliniana: erupción de gran índice de explosividad que forma una columna eruptiva elevándose a más de 25 km de altura.
• Erupción Estromboliana: erupción de pequeño a moderado índice de explosividad que forma una columna eruptiva elevándose a menos de 10 km de altura.
• Pluma de gases: se refiere a la emisión de gases a través del cráter central y, es un indicador de la actividad del volcán. Se le llama pluma cuando es constante y pulso cuando es intermitente.
• RSAM: medida de las amplitudes sísmicas generadas por la vibración del volcán que puede estar asociado al movimiento de fluidos (gases, agua y magma), al interior de la estructura volcánica.
• Sismo volcánico: sismo del volcán originado por fluidos magmáticos o fluidos hidrotermales.
• Sismo volcano-tectónico: sismo originado por desplazamiento de falla o fractura de rocas en la zona de un volcán.
• Volcán Estromboliano: volcán cuyas erupciones son periódicas y de pequeña a moderada magnitud parecidas a las del volcán Estromboli de Italia.