Volcanes Activos


El Salvador, en el cinturón de fuego del Pacífico, es un país volcánicamente muy activo. Tiene un 90% de su territorio conformado por materiales volcánicos.

  • Las investigaciones geológicas de principios de los setenta, realizadas por la Misión Alemana, permitieron reconocer en El Salvador hasta 700 centros eruptivos.
  • En el “Catálogo de Volcanes Activos del Mundo”, del alemán Bohnenberger en 1973, aparecen registrados 177 volcanes post-miocenicos (desde 5 millones de años).
  • En el Catalogo de Volcanes Activos del Smithsonian Institution que recopila datos de todos los volcanes del Holoceno, con edades comprendidas en los últimos 10.000 años, se encuentra para El Salvador 18 volcanes individuales y 3 campos volcánicos.

En base a las investigaciones geológicas y a los reconocimientos de campo recientes en la Cordillera Volcánica se establecieron criterios específicos para la clasificación de volcanes activos: se determinó que en El Salvador existen 23 volcanes individuales y se identificaron cinco campos volcánicos con antecedentes sísmicos que agrupan estructuras volcánicas y lagos cratéricos. (ver mapa).

En la actualidad, solo algunos volcanes presentan actividad continuada (emisión de gases y excepcionalmente de cenizas) como son el volcán de Santa Ana, el Volcán de San Salvador, el Volcán de San Miguel y el volcán de Izalco, aunque no se puede descartar la reactivación de algunos volcanes con actividad en el pasado.

Volcanes con erupciones conocidas
No.
 Nombre del volcán
Altura msnm
 Tipo  volcán
 Tipo de roca predominante
 Localización
 Ultima erupción
1
  Santa Ana
 2,382
Estrato volcán
Basalto de olivino y piroxeno
  Santa Ana
 2005
2
 Izalco
1,965
Estrato volcán
Basalto de olivino y augita
Sonsonate
 1966
3
 San Marcelino
1,480
Cono de escorias
Basalto de olivino y augita
Sonsonate
1722
4
 San Salvador
1,867
Estrato volcán
Basalto y Andesita
San Salvador
1917
5
  El Playón
 660
Cono de escorias
 Basalto de olivino y augita
 San Salvador
 1658-1659
6
Islas Quemadas
450
Domo de lava
Dacita y Hornblenda
 San Salvador
1879-1880
Volcán Ilopango438CalderaDacita, Pómez San Salvador429 dC
7
 San Miguel
2,130
Estrato volcán
Basalto de olivino y augita
San Miguel
2013, 2014
8
Conchagüita
550
Estrato
volcán
Basalto
Isla del Golfo
de Fonseca
1892

Criterios para Considerar Volcanes Activos

Según el Smithsonian Institution se entiende por volcán activo aquel que presenta o ha presentado algún tipo de actividad eruptiva durante el Holoceno, es decir durante los últimos 10.000 años.

En el marco de este criterio y en base a la experiencia de campo de diferentes investigaciones geológicas, se han definido en El Salvador criterios específicos para determinar los volcanes activos y clasificarlos según los diferentes rasgos de actividad que presentan.

Criterios para la determinación de VOLCANES ACTIVOS EN EL SALVADOR

  • Se tiene registros históricos (últimos 500 años) y/o prehistóricos de erupciones.
  • Se trata de zonas con antecedentes de enjambres sísmicos y hay presencia de fumarolas y fuentes termales.
  • La estructura y morfología volcánica está bien conservada.
  • Presentan un cráter bien conservado y en sus laderas se identifican depósitos de rocas de erupciones pasadas.
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6 Noviembre, 2013