Manglares


Los bosques de manglar son ecosistemas costeros, con especies altamente adaptadas a vivir en ambientes litorales, donde son influenciados por el mar y sistemas hídricos continentales. La mezcla de agua en esa frontera tierra-mar, provoca agua salobre (o salada), lo que da origen al término bosques salados.

Estos ecosistemas son considerados entre los más prominentes y productivos del mundo. La diversidad de especies contempla una amplia gama de entidades taxonómicas, como es el caso de aves, mamíferos, moluscos, peces, reptiles y otros invertebrados, que utilizan el ecosistema como ambiente de refugio, alimentación y reproducción.

Los manglares se distribuyen en todas costa del país, pero las principales coberturas ocurren en las bahías de Jiquilisco y La Unión, Estero de Jaltepeque y Barra de Santiago.

Es importante destacar que la Bahía de Jiquilisco concentra cerca de la mitad de los manglares del país, constituyéndose en el principal ecosistema de manglar del pacífico seco centroamericano.

Los manglares proveen una serie de relevantes bienes y servicios que favorecen el bienestar de la humanidad en general y de las comunidades que dependen de sus recursos. Entre ellos: soportan un impresionante complejo de especies, mantienen un flujo constante de energía con ecosistemas adyacentes, contribuyen a la estabilidad costera, sirven como barrera protectora ante tsunamis, inundaciones y marejadas, entre otros.

Cuadro 1. Bienes y servicios del ecosistema de manglar.

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Los manglares se ven amenazados por diversas fuentes de presión que han determinado la cobertura actual y su estado en la franja costera.

Cuadro 2. Amenazas y fuentes de presión que afectan en los manglares

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En términos generales, los manglares funcionan como una barrera protectora de la franja costera, en tanto que mitigan los impactos de fenómenos meteorológicos y oceánicos, como marejadas y tormentas y, mantienen la estabilidad y elevación necesaria de la costa (al funcionar como trampas de sedimentos) para atenuar la potencial y progresiva elevación del nivel del mar. Estos atributos hacen de los manglares, ecosistemas críticos de gran interés para la gestión costera, mitigación de riesgo y adaptación al Cambio Climático.

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30 Noviembre, 2016