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Un equipo técnico y la ministra de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Lina Pohl se trasladaron hacia el ingenio azucarero La Magdalena, en Chalchuapa, para verificar un derrame de un aproximado de 900 mil galones de melaza.

El primer equipo del MARN se apersonó ayer poco después de que una llamada telefónica alertara de lo sucedido. La melaza es una sustancia espesa, dulce y de

color oscuro que queda como residuo de la cristalización del azúcar de caña.

Un tractor intentó hacer una borda de tierra para detener la melaza al interior del ingenio, pero alrededor de las 9:00 de la noche de ayer jueves, la masa caliente y viscosa sobrepasó la borda y se fue hacia el rio Magdalena.

Alrededor de 454 familias de ocho caseríos en la ribera del río podrían verse afectados, ya que el 25% de la población hace uso directo del agua del río, para actividades domésticas y agrícolas.

Los caseríos afectados son: Casa Blanca, El Talpetatal, San Nicolás, La Comunidad, Las Lomas, Los Ranchos, San Pedro y El Zaral. Todas en un tramo de 9 kilómetros.

El incidente

El reporte técnico elaborado por el personal del MARN indica que el incidente se registró a las 8:40 a.m. de ayer, luego que los encargados del ingenio detectaran que la melaza acumulada (posterior al proceso de la molienda de azúcar), tenía una temperatura mucho mayor a la habitual, por lo que procedieron a mezclar agua y cal, con el objetivo de disminuir la temperatura.

Sin embargo, la mezcla del agua y cal generó una reacción química similar a la efervescencia, lo que provocó el desbordamiento del líquido.

En horas de la mañana la reacción química había disminuido y el líquido viscoso había dejado de salir de la pileta, sin embargo, la enorme cantidad de melaza se

extendía sobre el terreno del ingenio y el río.

Posterior a la inspección el MARN determinará las responsabilidades administrativas sobre el hecho y las medias ambientales que se deben ejecutar en la zona.

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